Procedimiento Criminal : Juicio.

El juicio es el procedimiento legal a travez del cual el fiscal presenta toda la evidencia en su posesion en contra del acusado. El acusado tambien puede presentar una defensa a su favor si asi lo desea. La constitucion de los Estados Unidos le da al acusado el derecho absolute de mantenerse callado sin necesidad de testificar. El Juicio puede ser con jurado o sin jurado. Si es con jurado entonces, dependiendo de la gravedad de los cargos deberan elegirse entre 6 y 12 miembros de la comunidad. Si el juicio es sin jurado entonces el juez actuara como ambos; juez y jurado.

Cabe recordar que en los casos criminales es el acusador quien carga con el peso de la evidencia. Es decir, como el fiscal acusado, el peso de la evidencia esta completamente sobre su espalda. Eso significa que el acusado no esta obligado a presentar ninguna defensa a su favor. Esto significa que el abogado defensor en vez de intentar probar la inocencia de un acusado puede enfocarse en atacar los problemas de la evidencia que presenta el fiscal.

El role de los jurados durante un juicio se limita a la evaluacion de la evidencia. Por ejemplo: es el jurado quien decide si un testigo es creible o no. El abogado defensor debe saber elegir el jurado para su caso. Tanto el fiscal como la defensa tienen el derecho de questionar a potenciales jurados. La seleccion de jurado se lleva a cabo en corte abierta. Durante la seleccion los abogados questionan a los potenciales jurados en temas legales que le permitan sacar a luz parcialidades que impidan que la persona sea legalmente justa con el acusado durante el procedimiento.

El derecho del acusado de no testificar es uno de los grandes monolitos del derecho penal en el mundo. Este es uno de los aspectos legales del derecho criminal por el cual hay que sacarse el sombrero con los americanos. El principio esta basado en el entendimiento de que si de hecho el acusado tuviera que probar su inocencia entonces el fiscal le estaria imponiendo a la defensa la obligacion que le corresponde unicamente al fiscal. Ademas, siempre existe el riesgo de que el jurado puede pensar que todo acusado mentiria para hacerse ver inocente.

A pesar de que el acusado tiene el derecho absoluto de no testificar en un juicio donde el es el acusado, el acusado si tiene derecho de presentar una defensa. Al igual que el fiscal, el acusado puede presentar testimonio de testigos que testifiquen a su favor. Tambien, el acusado puede examinar a todos los testigos presentados por el fiscal. Finalmente, el acusado tambien puede presentar testigos expertos que testificarian a su favor.

El juicio es la etapa mas delicada del procedimiento criminal. La unica comparacion posible con un juicio criminal seria una sala de operaciones en una operacion de corazon. Para el momento en comienza la seleccion de jurado el abogado defensor debe saber de antemano toda la evidencia en posesion del fiscal y anticipar como el fiscal intenta usarlo. Durante un juicio cada detalle cuenta.

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